domingo, 13 de julio de 2014

Alta y Poderosa Casa de Playa de Richard Meier

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Alta y Poderosa Casa de Playa de Richard Meier
La historia de cómo Richard Meier, uno de los arquitectos más famosos del mundo, llegó a diseñar una pequeña casa de un dormitorio en una isla probablemente destinada a la extinción se remonta a casi medio siglo.

Era 1969, y Phil y Lucy Suárez eran recién casados. El Sr. Suárez, de 27 años, se convertiría en el socio de negocios de la aclamada Chef Jean-Georges Vongerichten, pero en el momento en que acababa de co-fundar una compañía que se convirtió en un gran éxito en la producción de anuncios publicitarios populares y videos musicales. Él y la señora Suárez, de 24 años, habían comprado su primer apartamento, en Gramercy Park, y contemplaban una renovación. Cuando el señor Suárez pidió a un colega que le recomiendara un arquitecto, se le dio el nombre de Richard Meier, una estrella en ascenso ya llegando a ser conocido por sus espectaculares edificios-Stark blancos.

La señora Suárez nunca había oído hablar de él. "Así que Lucy lo llama y le dice: 'Yo quiero ver tu cartera'", recordó el Sr. Suárez, ahora de 73 años. Y Richard dijo: "¿Perdón? "

Después de ver una fotografía de una de las casas del señor Meier, sin embargo, se quedó atónita. "Yo vi esta casa y le dije: 'Oh, Dios mío! Si usted puede hacer esto, usted puede hacer nuestro apartamento".


En el transcurso de la renovación, los tres se hicieron amigos cercanos, un vínculo que se mantuvo incluso después que la señora Suárez re-decoró el totalmente blanco interior que el Sr. Meier había hecho meticulosamente para ellos, con la introducción de un derroche de colores y texturas. ("Quiero estar preparado para un poco de un cambio", le dijo durante una llamada estratégica por teléfono antes de su reunión anual de Navidad. "Me dijo: 'Tú puedes hacer lo que quieras con tu casa' Entonces llamó y dijo: '¿Qué es lo que has hecho?')

Fue en esta época que George Lois, el legendario hombre y primer jefe del señor Suárez, invitó a la pareja a visitarlo en Fair Harbor, un pequeño pueblo en la isla de fuego con bungalows de madera y una personalidad bon vivant-meets bohemia. La señora Suárez, que tiene la reputación de ser el última en una fiesta, al instante se enamoró de los cócteles comunales y el comedor descalzo.

La pareja compró una casa de verano en la bahía adelantada en Fair Harbor en 1971, y varios años más tarde pasaron a lo que entonces era una casa moderna de mediados de siglo cara, en una calle tranquila, con un pago de alrededor de $ 80.000. Al igual que la mayoría de los hogares en el área, era una estructura de madera y no había aire acondicionado o aislamiento, pero no tenía vistas de la bahía y suficiente espacio de cubierta para una parrilla y un montón de visitantes. Durante casi cuatro décadas, los Suárez organizaron un flujo interminable de amigos. Y con el tiempo, compraron dos casas frente al mar adyacentes para los cuartos de huéspedes, creando un pequeño recinto. "Hubo una gran cantidad de amor en las paredes aquí" dijo el Sr. Suárez.

Eso fue lo que hizo tan doloroso, cuando un fuego eléctrico se llevó la casa en 2011.
"Han sido 40 años de imágenes, y todos los regalos que nos dieron a nosotros", dijo la señora Suárez. "Todo lo que tenía algo que ver con la playa, algo que ver con nuestros amigos"

Todavía estaban tambaleando varias semanas más tarde, cuando tenían una de sus cenas regulares con el Sr. Meier, y él se ofreció a ayudarlos a reconstruir. Tenían un arquitecto que por esa vez ganó el Premio Pritzker, la versión de la arquitectura del Nobel, y era conocido por proyectos ambiciosos como el Getty Center en Los Angeles, y se preguntaban si tendría un interés en algo tan pequeño y posiblemente efímero, eso era asombroso para ellos.

Pero al señor Meier le encantó la idea. Después de casi 50 años de práctica como arquitecto, era como volver al punto de partida: La primera casa que había diseñado y construido estaba en la isla del fuego, en 1961, por el artista e ilustrador Saúl Lambert y su esposa. ("Tenían $ 9000 para gastar", el Sr. Meier recordó. "Yo no tenía mucho que hacer en esos días, así que dije bien")
Pronto estaban teniendo reuniones regulares a su oficina. La señora Suárez le dijo que ella esperaba algo con el encanto de la casa de madera vieja, pero al principio del proceso la pareja se vio obligada a enfrentarse a una realidad desagradable: Debido a nuevos códigos de construcción destinados a minimizar daños de las tormentas, la nueva casa tendría que ser elevada.

Como Amalia Rusconi-Clerici, una de las diseñadoras, dijo: "Ellos estaban acostumbrados a tener una casa que estaba casi en el suelo; ahora tenían esta gran entrada que podían subir. Es un nuevo concepto que todos tenían que aceptar".

Una vez que llegaron a un acuerdo con esto, sin embargo, la pareja llegó a estar más abierta a la idea que el Sr. Meier había previsto, algo totalmente diferente de la idea original. Pero la construcción de la estructura de acero y cristal de $ 2.250.000 que tenía en mente, presenta una serie de desafíos en la isla del fuego.
Para empezar, tenían que cavar 10 metros bajo el nivel del mar hasta enterrar las pilas de madera. Luego tuvieron que poner un marco de acero en la parte superior que pudiera soportar 25 toneladas de vidrio.

Sam Wood, el contratista, había estado trabajando en la isla de fuego durante 30 años y nunca había visto nada igual. "Está construido como un mini-rascacielos", dijo.

"Tuvimos herreros en el trabajo durante dos meses seguidos", agregó. "Un herrero en la isla de fuego? Tal vez antes en 25 años habíamos soldado en los sitios de trabajo aquí".
Es más, algunas de las vigas I pesaban 5,000 libras, así que se tuvo que alquilar una grúa montada para izarlas en el sitio directamente desde el ferry. Pero cuando el primer cargamento llegó, descubrió que la bahía, era demasiado poco profunda para la barcaza para llegar a ninguna parte cerca de la orilla.

"Así que, una por una", dijo, "nos trajo todas las columnas de acero únicas desde el muelle hasta la casa por el carro y la carretilla".
Sin embargo, todo ese esfuerzo resultó valioso. Antes de que se completara la casa, su primera prueba llegó en 2012, con el huracán Sandy. Y mientras que muchos hogares en la isla fueron destruidos, el mini-rascacielos sobrevivió ileso.

Como el Sr. Suárez dijo, "Si la casa se cae, entonces, literalmente, la isla se ha ido".

Es cierto, es algo que es una rareza aquí, una estructura de acero y cristal que sobresale entre las casas de playa más convencionales. Pero tal vez a causa de su tamaño modesto - sólo 2,000 pies cuadrados - o tal vez a causa de la actitud relajada de la comunidad, ha habido poca reacción o comentarios entre los vecinos.

El Sr. Vongerichten, un invitado frecuente, ofreció otra explicación. "Una gran cantidad de personas que tienen éxito, tienen personas que tienen celos de ellas", dijo. "Pero con Phil y Lucy, lo que desea es pasar el rato con ellos.